2010年11月9日(火)晴れ

香港、ベトナム、シンガポールに続いて、4ヶ国目のスリランカに着く日。

着岸と日の出を見るために、5時50分ころ起床。

3時間も寝ていないが、今まで見た中で一番綺麗かもしれない日の出を見ることが出来た。

スリランカ

6時頃、コロンボという港町に着岸した。

下船可能の放送が入るまでは、大抵いつも着岸から大体40分から50分くらいかかる。

自分は今回もオプショナルツアーはとらずにフリーで行動した。

誰と行くかも今朝まで決めてなかったが、海に行くという人達がいたので急遽一緒に行くことにした。

今回は7人で行動した。

その内の一人はGETの英語の先生だったので、スリランカという慣れない土地ということもありかなり心強かった。

7時20分ころ下船して、まずコロンボの港の辺りをぶらぶらと歩く。

タクシーやトゥクトゥクと呼ばれる3輪タクシーの客引きが物凄い!

かなりの人数が、断っても何度も何度も声をかけてくるし、追いかけて付いてくる。

物凄い商売根性だと思った。

スリランカの人は、見た感じはインドの人達と外見が似てると思った。(まだインドに行ったことが無いけど(^^;)

まず寺院や街並みを少し見て、まだ朝食を食べてなかったので、現地のファーストフードのようなお店に入ってみた。

サモサやRollsという物を食べてみた。

物凄く辛いものもあって驚いたが、味はなかなかいけた。

近くの駅まで行き、電車でNEGOMBOというビーチがあるところに行くことにした。

電車は30円くらいで乗れるようだ!

安すぎる!

でもビーチサンダルは、普通に1000円とかするようだった。

日本人だから、ふっかけられてたのかな!?

スリランカの電車は、驚いたことに、走っている間もずっとドアが開きっぱなしだった。

なので、景色を見ているだけでも通常よりも面白かった!

ただこれが、あとから大事件!?に繋がることに・・・

スリランカ

ちなみに電車からの風景は、かなり田舎を通ったりあまり生活水準が高くないだろうなという家々を通ったりした。

でも電車から、歩いてる人に声をかけると皆笑顔で挨拶を返してくれるのが嬉しかった。

ところでさっきの大事件とは何かというと、電車のドアが常に空いているので、電車の外に体を出して写真を撮ったりしてたら、ついデジカメを手から落としてしまった。

しかも電車のドアが常に空いているので、デジカメが電車から外に落ちてしまったw(゚ロ゚)w

しかし電車は1分もしないで次の駅に着いて停止したので、電車から降りてデジカメを取りに行くことにした。

現地の人達も一緒になってカメラを探してくれて、5分くらいしてカメラを見つけることが出来た。

カメラは、落とした衝撃で少し壊れてしまい、完全な動作は出来なくなってしまったが、見つかっただけでも良かったし、何より現地の人達が協力してくれたのが嬉しかった。

駅に戻り次の電車が来る時間を聞いたら、あと1時間半くらいかかるということだったので、トゥクトゥクで海に向かうことにした。

トゥクトゥクは運転がかなり荒いし狭いしで、まるでジェットコースターなどのアトラクションに乗ってるようで楽しかった。

お昼前にビーチに着いて、まずレストランで食事をとることに。

メニューがよくわからなくて、量が多すぎたり、辛すぎるものもあったが、全体的には美味しい食事だった。

昼食後は、ビーチへ行った。

現地の若者が沢山いて、マジックを見せたり、空中でアームレスリング対決をして交流した。

言葉は、お互いに片言の英語だったので、意思疎通が上手くいかなくてもどかしいことも多々あったが、彼らはとてもフレンドリーですぐに仲良くなることが出来た。

スリランカ

スリランカ

そして日本に強い興味を持ってきて、色々と質問をしてくる。

またスリランカについてどう思うか?などとも質問されたりもした。

正直言ってスリランカに関することは、日本にいる間はまったくと言っていいほど何も知らなかったので、着く前にもっと色々なことを調べておけば良かったかなとも思った。

また彼らは日本に興味は持っているが、金銭的なことからも日本などの外国に行くことはそう簡単には出来ないと言っていた。

日本では職種を選ばなければ、いくらでも仕事はあるし、ちょっと頑張ってお金を貯めれば、ほとんど誰でも自分のように世界を船で一周することも出来る。

日本は本当に恵まれている国だと思うが、ほとんどの人達はそのことにまったく気がついていないのではないかと思った。

帰り際に、彼らのバイクに乗せてもらったりもした。

海は正直言ってあまり綺麗ではなかったので、自分達の中で一人しか海に入らなかったのだが、それでも充分楽しい体験が出来て良かった。

15時40分ころトゥクトゥクでNEGOMBOの駅に戻ったが、電車が遅れているようで1時間くらい街を見たり、買い物をしたりした。

なぜかバスケット漫画『スラムダンク』の絵柄のトランクスが売られていたので、せっかくなので買っておいた。

16時50分ころ、電車が来て最初に乗った駅に向かった。

しかし電車で、またまた大事件?が発生した。

さすがに今回はデジカメは落とさなかったが、途中、電車とバイクの交通事故があったようで、電車はしばらく立ち往生していた。

帰船リミットが20時なのだが、電車は1時間くらい経っても動く気配が無く、もしかしたら間に合わないんじゃないかという不安も出てきた。

電車を降りてタクシーで帰る方が良いのかもしれないが、一緒に電車に乗っている現地の人の話だと、もうそろそろ電車は復旧するだろうし、タクシーは渋滞で遅くなるから、このまま電車に乗ってる方が良いよ、と言っている。

念の為に、船の緊急連絡先というところに電話で状況を連絡しておいた。

帰船リミットが20時で、出航予定時間が21時なので、ホンの少しくらいなら遅れても大丈夫かもしれないが、最悪の場合は、次の寄港地で合流することになるとのこと。

ちなみに次の寄港地は・・・・約10日後に着くエジプト! かなり遠いし日数も大分ある(^_^;)

もしそうなったら、まずインドに行って、それからトルコに行って・・・・などと半分?冗談で話をしたりもしたが、実際にそうなったらかなり大変だなとは思った。

でもこの電車の事故で、バイクに乗っていた人は残念ながら亡くなってしまったようで、死ぬことと比べれば船から1週間くらい離れていることくらいは、そんな大したことではないかなと思ったりもした。

しばらくして電車は無事に動きだし、駅に着いてからダッシュで船に向かい、結局、船には帰船リミットぴったりの20時に戻ることが出来た。

夕食時や、夕食後は他の人達とスリランカでの出来事を話し合ったりした。

あとフリースペースで日記を書いたり、ちょっとうたた寝をしたり、マジックをして遊んだりして過ごした。

今日は、デジカメ落下事件や電車立ち往生事件という大きな出来事もあり、命についてちょっと考えさせれることがあったりもしたが、現地の若者達と交流出来たのは最高に楽しい出来事だった。

次の寄港地は、10日後のエジプト。

その前にスエズ運河を通ったり、洋上大運動会があったりする。



※↓2013年7月14日 追記

なぜスリランカで、自分達に対してスリランカの人が優しくしてくれたり、ビーチで会った若者が日本に強い興味をもって色々な質問をしてきたのか? という理由の一つがわかった。

それは、【スリジャヤワルダナプラコッテ、日本はスリランカ救われた!?  スリランカに行く日本人は絶対に知っておくべき話。】という記事に書いたので、是非見てみてください。